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Tipsy Balancing Bottle Opener

Comment Umbra a changé pour toujours l'industrie de l'habillage des fenêtres

How Umbra Forever Changed the Business of Dressing Windows

Paige Schnarr |

Chez Umbra, de nombreuses idées de produits commencent par un besoin personnel ou une frustration due au manque de disponibilité sur le marché. À la fin des années 80, les fenêtres de ma chambre d'appartement avaient un besoin immédiat d'une sorte de revêtement.

À ce moment-là, nous ne fabriquions plus nos stores d'origine, alors je suis allé au magasin de bricolage local et je n'ai pu trouver que des solutions très banales telles que des pistes blanches, des rideaux laids, des vénitiens, etc. - certainement pas ce que je cherchais. Il y avait un magasin de fenêtres personnalisé local qui proposait des tiges télescopiques avec des embouts standard pour plus de 200 $ et une attente de trois semaines. Nous avons pensé, pourquoi ne pas le fabriquer nous-mêmes, le mettre dans une boîte et le vendre à notre base de détaillants ? Ce serait une solution pratique de cash-and-carry à une fraction du coût.

J'avais déjà lancé Trans-Canada Hardware, qui s'occupait du découpage, du placage et du moulage sous pression de diverses pièces métalliques. Tout ce que nous avions à faire était d'acheter, de couper et de plaquer des tubes d'acier que nous pouvions télescoper et de trouver des faîteaux tels que des boules en laiton ou des sommets de poteaux de portail et de les attacher avec des supports estampés. Le plus dur a été de concevoir une boîte qui puisse protéger et auto-vendre les cannes. Après cela, il s'agissait de le vendre aux détaillants. Les tringles ne suffisaient pas, il nous fallait des rideaux. Nous avons recherché et conçu de simples panneaux de coton blanc qui ont été les premiers rideaux à être vendus au comptant et à emporter dans un sac transparent. Après de nombreux refus, j'ai apporté l'idée à Pottery Barn à San Francisco. Le président de l'époque était intrigué, mais a déclaré qu'ils n'avaient jamais vendu de produits de fenêtre et que ce serait un article difficile à afficher dans leurs magasins. J'ai suggéré d'essayer une petite image dans leur entreprise de catalogue en pleine croissance. Son inquiétude était qu'ils n'avaient jamais mis un produit dans le catalogue qui n'était pas dans le magasin, mais ils ont osé essayer. Il a décollé et bientôt il y avait des pages entières dans le catalogue et des présentoirs dans les magasins. Constatant ce succès, nos autres clients comme Bed Bath & Beyond et Linens n' Things ont installé des sections de fenêtre.

Les tringles à tentures sont devenues notre plus grande catégorie et au début des années 90, j'ai déplacé la production en Chine. Bien que nous ayons été un importateur actif de Chine et d'Inde pendant de nombreuses années, nous avons hésité à enseigner à une usine extérieure comment nous fabriquions nos cannes, ou même à créer un partenariat en coentreprise au cas où nous ne pourrions pas contrôler les imitateurs. Il y avait déjà des copies dans ces pays mais leur qualité n'était pas aussi bonne. La Chine venait tout juste de commencer à autoriser les WFOE ou « entreprises entièrement étrangères » à opérer. Même s'il n'était pas si difficile de louer ou de construire un espace, nous avions besoin d'une personne de confiance pour l'aménager afin d'embaucher et de former des travailleurs. Je suis allé enregistrer notre WFOE et j'ai temporairement déplacé certains de nos cadres supérieurs et de notre usine. Aujourd'hui, ANBO, l'usine d'Umbra située à l'extérieur de Shenzhen, emploie plus de 550 personnes et compte des responsables chinois locaux.

Vous pouvez voir et en savoir plus sur notre sélection actuelle ici : Tringles à rideaux et accessoires Umbra